Background game scene

Mening over DEI en de game-industrie van de CFO van Amazon Games

29-apr-2022

Binnen de game-industrie, van de grootste bedrijven tot de kleinste startende ondernemingen, is de focus op het creëren van een werkomgeving waarbinnen diversiteit, gelijkheid en inclusie (Diversity, Equity en Inclusion (DEI)) wordt bevorderd belangrijker dan ooit tevoren.

Eind april hield Namrata Gandhi, de CFO van Amazon Games, met andere vrouwelijke topleiders een panelbespreking over DEI op de werkplek tijdens de jaarlijkse GamesBeat Summit in Los Angeles. Tijdens het levendige gesprek werd de voortgang besproken die is geboekt en werd er besproken wat er nog allemaal aan gedaan moet worden.

Om het bewustzijn over deze belangrijke onderwerpen te vergroten, deelde Gandhi haar eigen ervaringen en beroepsmatige mening over DEI binnen de game-industrie. Lees verder voor een Q&A over dit onderwerp.

Binnen de game-industrie is de focus op DEI groot. Waarom beschouwt u de industrie als een goede werkplek voor vrouwen, mensen met een andere afkomst en andere minderheidsgroeperingen?

Er is veel aandacht besteed aan dit probleem. Hoewel mensen zich doorgaans eerder concentreren op het negatieve, hebben we de afgelopen jaren een enorme verandering gezien binnen veel, zo niet alle onderdelen van de industrie. Wat mij is opgevallen, is een snellere positieve beweging.

Mijn carrière kent twee tijdspaden: één binnen de game-industrie en één daarbuiten. Toevallig ben ik altijd werkzaam geweest binnen industrieën die voornamelijk werden gerund door mannen. De functies die ik bekleedde voordat ik actief werd in de game-industrie waren gericht op analyse, het investeringswezen, technologie en halfgeleiders. Eerlijk gezegd is diversiteit binnen het personeelsbestand daar altijd al een uitdaging geweest en een punt waar altijd over gediscussieerd werd.

Binnen gaming zie ik zowel een push als een pull op het gebied van vertegenwoordiging. Bijna 50% van de spelerspopulatie bestaat vandaag de dag uit vrouwen en er vindt een duidelijke beweging palats richting vertegenwoordiging die uiteindelijk de stereotypen uit het verleden zal doorbreken. We zien vrouwelijke gamers, non-binaire influencers, eSportspelers met allerlei soorten levensstijlen en een steeds grotere, veelzijdigere spelersbasis. Vanuit het perspectief van de industrie is er geen betere mogelijkheid om vrouwen en minderheidsgroeperingen te bereiken dan om hun belangen e, interesses en behoeften beter te vertegenwoordigen in producten, marketing en de zakelijke besluitvorming zelf. Ik heb ondervonden dat dit een industrie is die in de kern uitnodigt tot diversiteit en authenticiteit en dat ook viert, meer dan de bedrijven waar ik eerder heb gewerkt.

Welk werk moet er nog worden verzet binnen gaming?

Veel veranderingen die we hebben meegemaakt zijn natuurlijk geweldig, maar dit kan tijdelijk zijn of het kan voelen als afvinkonderdelen op een lijstje. Daarom is het belangrijk - net als voor elke succesvolle verandering op het gebied van inclusie - dat het gevoel van een afvinklijstje voorkomen moet worden.

Voor een permanente verandering zijn echte, permanente, structurele aanpassingen nodig. Er is heel wat toewijding en inspanning voor nodig om inclusie tot een authentiek onderdeel van uw missie, kerndoelen en het DNA van het bedrijf te maken. Zorg dat er een natuurlijke manier van functioneren is en dat het geen onderdeel op een afvinklijstje is. Er is ook leiderschap vanuit het management voor nodig om de toon te zetten voor hoe beslissingen worden genomen en die leiders moeten de invloed en de impact begrijpen die dit zal hebben. Verandering zoals dit is niet eenvoudig en het kan niet snel worden bereikt door punten af te strepen. Er is investering en toewijding voor nodig en de game-industrie is daar al goed mee bezig.

Bovendien is het zo dat hoe meer vertegenwoordiging er is binnen het management, hoe meer bewustzijn er is van de problemen en hindernissen die genomen moeten worden. Ook is het handig om in te prenten dat dit niet louter en alleen om het geslacht draait - het draait om de afkomst, om etniciteit, om hoe we eruitzien of klinken.

Waarom is Amazon Games een goede werkplek voor vrouwen, mensen met een andere afkomst en andere minderheidsgroeperingen? Hoe steunt Amazon Games hen?

Voordat ik bij Amazon Games kwam, sprak ik eerst meerdere leidinggevenden van Amazon Games en ik was ontzettend enthousiast, en dat ben ik niet snel. Ik sprak met veteranen uit de industrie die hadden gewerkt aan games zoals Prince of Persia, Civilization, Mafia, EverQuest, Rainbow Six Siegeen ik was onder de indruk van elke persoon die ik heb gesproken. Ik wilde mezelf omringen met dat ongelofelijke talent.

Dat gezegd hebbende - en zeker niet minder belangrijk, misschien zelfs wel belangrijker - zelfs tijdens de eerdere gesprekken, is dat het voelde alsof ik ook onderdeel kon zijn van die groep. Ik kon eindelijk mijn eigen, authentieke zelf aan het werk zetten. Als voormalig bankier voelde het inruilen van mijn stilettohakken voor mijn strijdlaarzen ongelofelijk bevrijdend. Het voelde alsof ik mijn eigen stam had gevonden.

Toen ik mijn eerste leidende functie bekleedde binnen de game-industrie, was ik de enige vrouw in een enorme groep mannelijke leidinggevenden. Bij Amazon Games ben ik nu onderdeel van een grote, groeiende groep vrouwelijke leidinggevenden die allemaal evenveel worden gewaardeerd en gerespecteerd als professional en als persoon.

Zijn er nog andere ervaringen die u hebben aangemoedigd?

Ik vind dat als mensen in het beroepsleven twijfelen aan iemands recht om ergens te zijn, men steeds de verantwoordelijkheid zal voelen om telkens opnieuw weer te bewijzen dat men zijn/haar plek verdient. Dat klinkt als enorm uitputtend en dat kan het ook zijn, maar geef niet op, want zo blink je vaak ook uit binnen je functie.

Enkele andere dingen komen ook in me op vanuit mijn eigen ervaringen. Ik heb twee kleuters en hoewel zij nog niet weten hoe ze een broek moeten aantrekken, zijn ze gewoon meedogenloos als het aankomt op het uitproberen van nieuwe dingen, van skiën tot fietsen en van de bank af springen. Ze twijfelen nooit aan wat ze kunnen. En hoewel dit zelfvertrouwen in het uitproberen van nieuwe dingen wegebt bij volwassenen, vind ik ook dat voor elke nieuwe zet binnen mijn carrière waarbij ik voor minimaal 50% iets nieuws moest proberen, een goede zet is geweest die me alleen maar vooruit heeft gebracht, Het zijn de zetten waarbij alles er op papier goed uitzag en die makkelijk uit te voeren leken met de vaardigheden die ik al bezat, die uiteindelijk tegenvielen.

Investeer niet in het vinden van bondgenoten, maar in het opbouwen daarvan. Doe goed werk en richt je op betekenisvol resultaat. En laat je hoofd niet hangen. Kin omhoog, investeer in je bondgenoten en vergroot je invloedssfeer zodat je nooit helemaal in je eentje hoeft te vechten. Let op elkaar en zorg voor elkaar. Vrouwen, mensen met een andere afkomst en minderheidsgroeperingen, als jullie een leider willen zijn, pak het dan met twee handen aan... één hand om de deur te openen en de andere om iemand met je mee te trekken.