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Preguntas y respuestas con Amir Satvat, productor de publicación para Amazon Games

23/06/2022

Amir, viendo a aquellos que han encontrado el éxito en la industria de los juegos, no hay una única historia de pasión personal o trayectoria profesional. ¿Puedes contarnos un poco acerca de tu travesía para llegar a Amazon Games?

Desde los 4 años, soñé con trabajar en videojuegos. Resolví pasar toda mi vida conociendo el espacio: Al jugar más de 2,100 títulos, leer publicaciones y foros de la industria, reunirme con aquellos en el espacio y al comprender cómo los juegos y las industrias en torno a ellos funcionan, como el mercancía, juegos competitivos y transmedia.

Cuando me gradué de la universidad, pasé 15 años postulándome a trabajos relacionados con los juegos. Durante ese tiempo, los trabajos estaban disponibles, pero generalmente en la costa oeste, y yo no estaba dispuesto a mudarme. Lo único que superaba los juegos eran mi familia y amigos, y la mayoría vivía en Nueva Inglaterra.

Resolví nunca rendirme y busqué otras opciones interesantes. Pasé más de una década en la banca de inversión en Goldman Sachs, en desarrollo empresarial/corporativo y estrategia/operaciones en Dell EMC, VMware, Advisory Board y Veeam. También estuve cinco años haciendo un posgrado para obtener una maestría. Al saber que las habilidades profesionales son altamente transferibles entre las industrias, construí una línea base de habilidades que eventualmente podría usar en videojuegos.

Mi carrera en Amazon comenzó en AWS como COO para los negocios de ventas internas y de generación de demanda en las Américas. A fines de 2020, con todo el apoyo de mis líderes de AWS, me dirigí a Prime Gaming como líder de desarrollo comercial.

Trabajar en juegos siempre fue más que un trabajo, era luz verde para conocer amigos de la industria de los juegos y hablar acerca de temas de la industria de los juegos de la manera en que siempre quise. Mi época en Prime Gaming permitió esto.

Aunque tenía otro sueño. Si bien trabajar en cualquier capacidad de contenido en los videojuegos era un jonrón, el gran slam era un puesto en producción de juegos. Cuando les comenté a mis gerentes de Prime Gaming acerca de la oportunidad que tengo ahora, dijeron “Estamos muy emocionados por ti y te apoyamos”.

Ha sido una travesía increíble, habilitada de maneras críticas por Amazon, desde que jugué mi primer videojuego (Asteroids en el Atari 2600 en 1985).


¿Qué es lo que haces como productor de publicación principal de Amazon Games?

Como productor de publicación para el estudio de Montreal de Amazon Games, trabajo especialmente cerca con nuestro jefe de estudio y jefe de producción para garantizar que la visión de sus equipos para la producción de juegos ocurra lo más tranquilamente posible.

Una gran pieza de esto es estar encima de todos los aspectos de la producción de publicación. Implica coordinación entre el estudio y las muchas piezas de nuestra organización de publicación, como mercadotecnia, planificación empresarial y de demanda, inteligencia comercial, gestión de producto, legal, finanzas y más, para garantizar que el movimiento requerido en cada área se alcance a tiempo y dentro del presupuesto. Este progreso culmina, y se analiza, en varias revisiones comerciales, como así también en “compuertas” de producción.

Además de mi trabajo de estudio directo, juego los juegos de mis colegas, ofrezco perspectivas y participo en las pruebas de juegos. También ayudo con la estrategia a nivel organizacional y las iniciativas de planificación.


¿En qué estás trabajando estos días?

Actualmente me centro en tres áreas de proyecto.

Principalmente, me centro en todos los aspectos del trabajo de producción de publicación de títulos tradicionales para nuestro estudio en Montreal.

En segundo lugar, creemos que nuestra arma secreta es utilizar el poder de Amazon al colaborar con todos los negocios posibles dentro y fuera de Amazon Games. Para lograr esto, regularmente hemos entablado debates entre grupos y marcas de Amazon.

Por último, nuestro jefe de producción me animó a tomar un rol de liderazgo en las actividades de publicación cruzada y aumentar la colaboración, la escala y la madurez de nuestra organización a medida que crecemos. Unos pocos ejemplos incluyen perseguir herramientas de desarrollo y colaboración, crear mecanismos y documentos para los aspectos de nuestro proceso de producción y producir un boletín de noticias bisemanal sobre los sucesos de proyecto y de la organización para los líderes de Amazon Games.


¿Cuáles han sido los juegos con mayor impacto que hayas jugado, y qué estás jugando ahora?

Siempre estoy jugando un poco de todo y encuentro algo que disfrutar de cada desarrollador, publicador y género. Sin embargo, si tuviera que dividir mi vida de juegos en rebanadas que se superponen levemente y destacar los títulos principales de cada una, se vería de la siguiente manera:

Primer amor por la consola (1985-1991)

¡El primer gran título de esta época era Pitfall!El primer éxito de Activision después de que sus desarrolladores se separaran de Atari. NES y SNES vinieron luego, y jugué más del 80% de los títulos disponibles en ambas plataformas. Mis favoritos eran Mario y Zelda (Super Mario Bros. 1-3, Super Mario World, The Legend of Zelda, The Adventure of Link, y A Link to the Past). Cada uno de estos títulos inventaron o reinventaron un género.

La era de aventura (1989-1996)

También me encantan los juegos de PC. En estos años, compañías como Sierra On-Line, LucasArts, Westwood e InfoCom dominaron esa plataforma con juegos y series de aventura, como King’s Quest, Space Quest, Quest For Glory, Monkey Island, Maniac Mansion, Loom, The Legend of Kyrandia, y Zork. Estos títulos me demostraron cómo podría verse una gran historia y estaban llenos de humor y personajes.

Consolas 3D, principios de la banda ancha (1997-2003)

Con la quinta generación de consolas vino el 3D. Me impactaron más el Super Mario 64, Ocarina of Time, Majora’s Mask, y Final Fantasy VII, por el cual compré mi primera tarjeta de video dedicada. Además, las mejoras en el servicio de Internet finalmente me dejaron jugar Half-Life con amigos en línea, el mejor FPS que he jugado desde DOOM.

Erupción de MMO (2004-2012)

Había jugado muchos MMO antes, como Ultima, Shadow of Yserbiusy mi amado EverQuest, pero me obsesioné con World of Warcraft (el juego que más jugué), e incluso participé en un gremio principal de asaltos durante un tiempo. Profundicé mucho en los MMO durante este período, y jugué Guild Wars 2, Final Fantasy XI, Star Wars: The Old Republic, Rift, y WildStar.

Los grandes títulos independientes no se detienen (2013-2017)

En este período, la cantidad de títulos independientes que eran una obra maestra estaban fuera de control. Me encantaba Cuphead, Journey, Stardew Valley, Shovel Knighty What Remains of Edith Finch. Estos juegos tomaron la barra de expectativas de arte de juegos y sonido y la elevaron hasta el cielo.

Momento de cambio (2018-actualidad)

Mis preferencias de juego dieron una vuelta completa (de regreso a mis días de NES/SNES) con el lanzamiento de la Nintendo Switch, que recuerdo haber acampado afuera desde las 3 a. m. para comprarla en Target. Sí, soy superfan de Nintendo. Quería jugar cada primer lanzamiento exclusivamente, y la mayoría de las veces lo lograba. Los favoritos incluyen Super Mario Odyssey, Breath of the Wild, Fire Emblem: The Three Housesy Animal Crossing: New Horizons. La Switch también me permite reincorporar títulos más amigables para la familia en mi lista de reproducción, como Lego Star Wars: The Skywalker Saga y Mario Kart 8 Deluxe (dado que ahora tenemos nuestros propios hijos).


¿Qué consejo le darías a alguien que busca adentrarse en los videojuegos?

Nunca es demasiado pronto para hacer tu plan de carrera profesional de juegos.

Primero, no importa la edad, e incluso si te toma mucho más tiempo encontrar un trabajo, puedes comenzar a jugar y aprender sobre juegos. Siempre tienes que considerar tener un conocimiento integral de cualquier industria en la que desees trabajar como requisito básico.

Luego, formúlate una serie de preguntas, ya que influirán enormemente en tu plan:

1. ¿Qué puesto deseo?

Los empleadores valoran en los candidatos el pensamiento avanzado sobre qué tipo de puestos de trabajo podrían disfrutar más. Visita sitios laborales de videojuegos. Esto no solo demostrará que has pensado bien tu búsqueda, sino que también limitará la cantidad de puestos que estás buscando.

2. ¿Estoy dispuesto a mudarme?

Hay muchos más trabajo de juegos en ciudades como Los Ángeles/California del sur, San Francisco, Austin, Montreal y Seattle que en otras. Si bien muchos estudios ofrecen trabajo virtual, muchos no. Puedes aumentar tus posibilidades de éxito si tu vida permite flexibilidad locacional... incluso si la mía no lo hizo.

3. ¿Estoy dispuesto a irme a una compañía más grande y trabajar en un puesto temporal, fuera de los juegos, para luego pasar a los juegos?

He hallado que es mucho más fácil hacer una transferencia interna, si tienes problemas para entrar, que seguir con las postulaciones como un total forastero. Si estás dispuesto a pasar algunos años en un puesto alternativo y luego postularte lateralmente a puestos de juegos, tus probabilidades de éxito pueden aumentar enormemente.

4. ¿Me estoy postulando a trabajos suficientes?

Suelo ver que los postulantes se centran en un “puesto soñado” y no se postulan a suficientes puestos. Mientras trataba de encontrar un puesto de juegos, me postulé a entre 100 y 150 puestos al año (mucho más de 2000 en total) para encontrar a alguien que me dejara trabajar de manera remota desde la costa este. Los puestos de juegos se encuentran entre los trabajos más buscados en el mundo, y debes ganarle a esas posibilidades. Intenta apuntar a entre 5 y 10 postulaciones de alta calidad al mes, no 1 o 2.

5. ¿Cuál es el gancho que presentare a un reclutador más allá de la pasión por los juegos?

La mayoría de las personas que se postula dice que le apasionan los juegos. Asegúrate de tener más de dos proposiciones de valor personal importantes más allá de eso, que harán que te destaques y que puedes articular bien.

6. ¿Realmente me encantan los juegos más allá de un pasatiempo de fin de semana?

Los miembros de la industria de los juegos son de todos los tipos. Nuestra diversidad es nuestra mayor fortaleza, y conozco a algunas personas con más de 20 años en los juegos que no juegan en absoluto. Sin embargo, en mi experiencia, un profundo amor por los juegos, y el deseo de pensar en ellos todo el tiempo, generalmente se correlaciona con quedarse en la industria a largo plazo. Les sugiero a aquellos que juegan unas pocas horas por semana que se unan a un gremio de asaltos o grupo de PvP, o que simplemente aumenten sus horas de juego por cinco durante unas semanas para ver si se siguen divirtiendo.