Background game scene

Q&A met Amir Satvat, Publishing Producer voor Amazon Games

23-jun-2022

Amir, als we kijken naar degenen die succesvol zijn in de game-industrie, is er niet één verhaal dat voor iedereen geldt. Kun je ons wat meer vertellen over jouw eigen reis naar Amazon Games?

Al sinds mijn vierde droom ik van werken aan de ontwikkeling van videogames. Vanaf dat moment begon ik meer kennis over games te verzamelen: Ik speelde meer dan 2100 titels, las alle publicaties uit de industrie en in alle fora, leerde de mensen in de branche kennen en begrijpen hoe games en de industrie daaromheen werken. Denk dan aan merchandise, rivaliserende games en transmedia.

Na mijn afstuderen solliciteerde ik 15 jaar lang op allerlei banen binnen de game-industrie. In die tijd was er wel werk, maar over het algemeen aan de westkust en ik wilde niet verhuizen. Het enige wat ik belangrijker vond dan games, waren mijn familie en vrienden, en die woonden voornamelijk allemaal in New England.

Uiteindelijk besloot ik de droom niet te laten varen, maar ondertussen wel andere opties te onderzoeken. Ik werkte meer dan tien jaar bij investeringsbank Goldman Sachs, op het gebied van zakelijke/bedrijfsontwikkeling en strategie/bedrijfsvoering bij Dell EMC, VMware, de Advisory Board en Veeam. Ook had ik vijf jaar nodig om drie masters te halen. Omdat ik wist dat vaardigheden binnen meerdere sectoren goed van pas kunnen komen, ontwikkelde ik een solide basis aan skills die ik uiteindelijk ook binnen de gamesbranche kon inzetten.

Mijn carrière bij Amazon begon bij AWS als COO voor Inside Sales en Demand Generation in Amerika. Eind 2020 ging ik, met volledige ondersteuning van mijn AWS-leidinggevenden, naar Prime Gaming als hoofd bedrijfsontwikkeling.

Werken binnen de game-industrie is voor mij altijd meer dan een gewone baan geweest - het was het groene licht om vrienden uit de industrie te ontmoeten en het over games te hebben op een manier die ik altijd al had gewild. Door mijn tijd bij Prime Gaming werd dit gerealiseerd.

Maar ik had ook nog een andere droom. Hoewel ik graag aan alle soorten van content voor games wil werken, was mijn hoofddoel een functie binnen de gamesproductie. Toen ik mijn managers van Prime Gaming vertelde over de kans die ik kreeg, zeiden ze: "We vinden het geweldig voor je en we gaan je steunen.”

Het was een fantastische reis, op meerdere manieren mogelijk gemaakt door Amazon, sinds ik mijn eerste videogame speelde (Asteroids op de Atari 2600 in 1985).


Wat doe je als eerste Publishing Producer voor Amazon Games?

Als Publishing Producer voor de Montreal Studio van Amazon Games werk ik voornamelijk samen met het hoofd en de productieleider van onze studio om ervoor te zorgen dat de visie van hun teams voor de productie van games zo vlekkeloos mogelijk wordt gerealiseerd.

Een groot deel bestaat uit het ownen van alle aspecten van het uitgeven van producties. Dit omvat coördinatie tussen de studio en de vele afdelingen van onze uitgevende organisatie - zoals marketing, bedrijfs- en vraagplanning, business intelligence, productmanagement, juridisch, financiën en nog veel meer - om ervoor te zorgen dat de actie die nodig is op elk gebied op tijd en binnen het budget is. Dit proces bereikt een hoogtepunt en wordt beproefd via verschillende bedrijfscontroles, plus ‘mijlpalen’ van de productie.

Buiten mijn directe werkzaamheden binnen de studio speel ik de games van mijn collega's, geef ik feedback en doe ik mee aan speeltests. Ik help ook bij de strategie en planningsinitiatieven op bedrijfsniveau.


Waar ben je momenteel mee bezig?

Op dit moment ben ik bezig met drie projectgebieden.

Ik richt me op alle aspecten van het traditionele productiewerk van titels voor onze studio in Montreal.

Daarnaast is het onze overtuiging dat we Amazon kunnen versterken door zowel binnen als buiten Amazon Games samen te werken met zo veel mogelijk bedrijven. Om dit te bereiken, doen we regelmatig mee aan gesprekken in Amazon groepen en van merken.

Tot slot heeft onze productieleider me gestimuleerd om een leidende rol op me te nemen in publishing op verschillende platforms en om de samenwerking, schaal en ontwikkeling van onze organisatie te verbeteren naarmate we groeien. Voorbeelden zijn de implementatie van ontwikkelings- en samenwerkingstools, het creëren van mechanismen en documenten voor de aspecten van ons productieproces en het produceren van een tweewekelijkse nieuwsbrief over project- en organisatorische gebeurtenissen voor de leiders van Amazon Games.


Welke games die je hebt gespeeld hebben de meeste impact op je gehad en welke games speel je op dit moment?

Ik speel eigenlijk altijd een beetje van alles en vind altijd wel iets om van te genieten - van elke ontwikkelaar, uitgever en binnen elk genre. Maar als ik mijn gameleven moet onderverdelen in enigszins overlappende schijven en grote titels daarbinnen moet aangeven, zou het er als volgt uitzien:

Eerste grote liefde: consoles (1985-1991)

De eerste grote titel in die tijd was Pitfall!, het eerste succes van Activision nadat de ontwikkelaars zich hadden losgemaakt van Atari. Daarna kwamen de NES en de SNES, en ik heb meer dan 80% van de titels die ooit verkrijgbaar waren voor beide platforms gespeeld. Mijn favorieten waren de Mario- en Zelda- games (Super Mario Bros. 1-3, Super Mario World, The Legend of Zelda, The Adventure of Linken A Link to the Past). Deze titels vonden een genre uit of vonden dat opnieuw uit.

Het tijdperk van avontuur (1989-1996)

Ik hou ook van games op de pc. In die tijd waren bedrijven zoals Sierra On-Line, LucasArts, Westwood en InfoCom heer en meester op dat platform, met adventures en series zoals King’s Quest, Space Quest, Quest For Glory, Monkey Island, Maniac Mansion, Loom, The Legend of Kyrandiaen Zork. Door die titels ontdekte ik wat voor kunst verhalen vertellen eigenlijk is, die games zaten vol humor en karakter.

3D-consoles, vroege breedbandinternet (1997-2003)

Met de vijfde generatie consoles kwam 3D. Ik werd het meest geraakt door Super Mario 64, Ocarina of Time, Majora’s Mask en Final Fantasy VII- waarvoor ik mijn allereerste speciale videokaart ooit kocht. Door sneller internet kon ik Half-Life online spelen met vrienden, de beste FPS die ik had gespeeld sinds DOOM.

Fan van MMO’s (2004-2012)

Ik had eerder al veel MMO's gespeeld, zoals Ultima, Shadow of Yserbiusen mijn geliefde EverQuest, maar ik raakte geobsedeerd door World of Warcraft (dit speelde ik het meest). Ik was zelfs een tijdje lid van een succesvol gilde. Ik raakte in deze tijd helemaal in de ban van MMO's en speelde Guild Wars 2, Final Fantasy XI, Star Wars: The Old Republic, Rift, en WildStar.

De indie's veroveren mijn wereld (2013-2017)

In deze tijd was er een overvloed aan meesterlijke indie's. Ik was helemaal weg van Cuphead, Journey, Stardew Valley, Shovel Knighten What Remains of Edith Finch. Deze games zorgen ervoor dat mijn verwachtingen wat betreft vormgeving en geluid in games tot ongekende hoogten stegen.

Tijd voor een Switch (2018-heden)

De cirkel was weer rond (terug naar mijn dagen van de NES/SNES) met de lancering van de Nintendo Switch, waarvan ik me nog herinnerde dat ik daar 's nachts om 03.00 uur voor in de wachtrij stond bij Target. Ja, ik ben echt een Nintendo-superfan. Ik wilde elke exclusieve Nintendo-game spelen en daar ben ik aardig in geslaagd. Favorieten zijn Super Mario Odyssey, Breath of the Wild, Fire Emblem: The Three Housesen Animal Crossing: New Horizons. Dankzij de Switch kon ik ook meer gezinsvriendelijke titels opnemen in mijn lijst, zoals Lego Star Wars: The Skywalker Saga en Mario Kart 8 Deluxe (gezien we nu zelf ook kinderen hebben).


Welk advies zou je iemand geven die ook wil werken in de videogame-industrie?

Het is nooit te vroeg om je carrière te plannen.

Ongeacht je leeftijd en of het je nu heel lang kost om een baan te vinden, je kunt altijd games spelen en erover leren. Je kunt altijd meer kennis opdoen van de industrie waarin je wilt werken en dat als basis zien.

Stel jezelf daarna de volgende vragen, want die zijn van invloed op je plan:

1. Wat voor functie wil ik hebben?

Werkgevers waarderen vooruitdenken door sollicitanten over wat voor soort baan ze het liefst zouden willen. Bezoek vacaturesites van gamesbedrijven. Zo laat je niet alleen zien dat je hebt nagedacht over je zoekopdracht, maar verfijn je ook de banen waarop je wilt solliciteren.

2. Wil ik verhuizen?

Er zijn vaak veel meer vacatures in Los Angeles/Zuid-Californië, San Francisco, Austin, Montreal en Seattle dan in veel andere plaatsen. Hoewel veel studio's virtueel werk aanbieden, doen ze dat niet allemaal. Je kunt je kans op succes vergroten als je flexibel bent wat betreft je woonplaats... anders dan ik.

3. Ben ik bereid om bij een groter bedrijf te werken in een tijdelijke functie, buiten games, om daarna over te stappen naar games?

Ik heb ondervonden dat het makkelijker is om intern over te stappen als je het lastig vindt om ergens binnen te komen, dan om te blijven solliciteren als complete buitenstaander. Als je bereid bent om een paar jaar een alternatieve functie te bekleden binnen een bedrijf om daarna binnenshuis over te stappen naar een gamesfunctie, kun je daarmee je kans op succes vergroten.

4. Solliciteer ik op genoeg banen?

Ik zie regelmatig dat sollicitanten alleen solliciteren op ‘de droombaan’ en niet op genoeg vacatures solliciteren. Toen ik een baan binnen de gamesector probeerde te vinden, solliciteerde ik op 100-150 banen per jaar (totaal meer dan 2000) om een bedrijf te vinden waarbij ik op afstand mocht werken vanaf de oostkust. Functies binnen gaming zijn erg populair en je doet er erg lang over om er eentje te vinden. Probeer elke maand 5-10 sollicitaties te doen, niet maar 1-2.

5. Wat moet ik tegen een recruiter zeggen als ik een baan binnen de gamesector wil, behalve dat ik helemaal gek ben van games?

De meeste mensen die solliciteren, geven aan dat ze een passie voor games hebben. Zorg ervoor dat er meer dan twee persoonlijke aspecten zijn waardoor jij je onderscheidt van de rest, en dat je jezelf goed verbaal kunt uitdrukken.

6. Hou ik echt meer van games dan een gewone hobby in het weekend?

Er zijn allerlei soorten mensen in de gamesbranche. Onze diversiteit is onze grootste kracht en ik weet dat sommigen met meer dan 20 jaar ervaring helemaal niet gamen. Naar mijn mening gaat een grote voorliefde voor games en de wens om er continu over na te denken heel goed samen met een langetermijnbaan binnen de industrie. Ik raad mensen aan die elke week een paar uur spelen aan om bij een gilde of PvP-groep te gaan, of om het gamen een paar weken lang op te schroeven naar vijf keer zoveel om dan te kijken of ze het nog steeds leuk vinden.