Achtergrond gamescène

196 KB
83 KB

Q&A met Laura Sturr, General Manager Operations

21-mrt-2023

Laura Sturr, een ware veteraan als manager binnen het interactieve entertainment, staat aan het hoofd van Amazon Games, waar ze de leiding heeft over de bedrijfsvoering, schaalbare infrastructuur, externe publicaties en het algemeen management. Voordat ze bij Amazon werkte, bekleedde ze functies bij Sony Computer Entertainment, THQ, Sony Online Entertainment en Robot Cache. Onlangs werd Laura aangesteld bij de raad van Women in Games International (WIGI), een non-profitorganisatie met als missie middelen te cultiveren om de economische gelijkheid en diversiteit in de wereldwijde game-industrie in een stroomversnelling te brengen. Voor de internationale dag van de vrouw, eerder deze maand, nam ze deel aan een paneldiscussie met andere vrouwelijke leiders binnen Games en Entertainment van Amazon, waarbinnen wordt verkend hoe vrouwen en medestanders gelijkheid bevorderen en bereiken binnen de game-industrie van dit moment en in de toekomst.

Met de internationale dag van de vrouw nog vers in ons geheugen, praatten we bij met Laura om haar inzichten te weten te komen omtrent de uitdagingen waar vrouwen vandaag de dag mee te maken hebben, zodat we deze samen aan kunnen gaan.

Amazon Games: Laura, fijn dat je de tijd hebt gevonden om vandaag bij te praten met ons. Wat zijn volgens jou de grootste hindernissen om gelijkheid te bewerkstelligen voor vrouwen, en hoe kunnen wij deze overwinnen?

Laura Sturr: Een van de grootste en meest vroege hindernissen waar vrouwen op elke werkplek mee te maken krijgen, begint met het bewustzijn van ongelijkheid. Het is belangrijk om de vooroordelen die velen hebben, die tot een minder inclusieve werkplek kunnen leiden en die voorkomen dat vrouwen kunnen groeien en de carrièreladder verder kunnen beklimmen, te zien, definiëren en begrijpen. Hoewel ik zelf een behoorlijke dosis flagrant gedrag heb meegemaakt binnen mijn werkzaamheden, is het soms lastig om het direct vast te stellen. Maar de ongelijkheid bestaat over het algemeen uit micro-agressie, collega’s en teamgenoten die bijdragen minder belangrijk maken of ervan uitgaan dat je niet zoveel waarde bijdraagt, terwijl je eenzelfde opleiding hebt genoten en eenzelfde achtergrond hebt, voortdurend jezelf moeten bewijzen en impact moeten blijven maken of minder inclusieve werkstromen leiden. Het draagt allemaal bij aan een bredere cultuur waarbinnen het lastiger is voor vrouwen om verder te komen.

Het beste dat we allemaal kunnen doen - zowel vrouwen als medestanders - is onze stem gebruiken en deze ongelijkheden aangeven (op een manier waar we ons prettig bij voelen) en de grootste voorstanders van verandering zijn bij elke mogelijkheid die zich voordoet. Een collega hier bij Amazon, Crystal Daniels, noemt het ‘met de vuist op tafel slaan’! Advies dat ze het panel heeft gegeven is altijd kijken naar allerlei soorten ontmoetingen: worden alle meningen aan tafel uitgesproken en ook gehoord?

Het kan intimiderend zijn en er is vaak heel wat lef voor nodig, maar zo creëren we een echte impuls om duurzame voortgang te boeken. Vaak zijn mensen zich er niet bewust van dat ze deze hindernissen op de werkplek voeden, dus het is belangrijk dat wij de inspanning leveren om het aan te geven wanneer het gebeurt. Binnen mijn carrière heb ik dat gedaan, en meestal werd me dat in dank afgenomen. Ik ben echt van mening dat de meest mensen goed zijn van binnen en samen bondgenoten willen zijn voor verandering!

AG: Hoe kunnen we de gelijkheid voor vrouwen binnen games bevorderen?

LS: Leiders binnen de game-industrie moeten Diversity, Equity en Inclusion (DEI (Diversiteit, Gelijkheid en Inclusie)) echt prioriteit geven. Het draait om werving en talentmanagement. Gamebedrijven kunnen de handen ineenslaan om managers en leiders op te ontwikkelen die alle soorten mensen waarderen en hun uiteenlopende bijdragen gelijkwaardig waarderen. Dit leidt ertoe dat managers worden aangenomen die zich bewust zijn van de vooroordelen tijdens de werving en dat vrouwen actiever worden geworven voor het invullen van vacatures. Uiteindelijk worden games door 3B-mensen over de hele wereld gespeeld, in gelijke mate door mannen en vrouwen. Het is niet alleen het juiste om te doen, maar het is ook hoe bedrijven succes boeken door ervoor te zorgen dat medewerkers de klanten vertegenwoordigen die zij van dienst zijn. Hij bij Amazon draait alles om onze klanten (spelers), zij zijn de poolsterren.

Als vrouwen succes boeken, dan starten we een vicieuze cirkel. De zichtbaarheid is van groot belang omdat het vrouwen helpt aan te sporen om niet alleen te zien dat er een plek voor hen is binnen de industrie, maar ook dat zij op kunnen bloeien binnen leiderschapsfuncties die anders als onbereikbaar zouden worden beschouwd. Het laat het bedrijf zien dat zij samenwerken voor waardering van vrouwen en hun bijdragen. En het is belangrijk dat deze vrouwen andere vrouwen een handje helpen die ook de carrièreladder willen beklimmen. Ons mentorschap en onze bijdragen vormen de ruggengraat van snellere vooruitgang.

AG: Welke vooruitgang heb je gezien binnen gendergelijkheid, zowel privé als op het werk?

LS: 20 jaar geleden werd ik uitgenodigd voor een raadsvergadering met 120 mensen in de ruimte en slechts 2 daarvan waren vrouw; één van hen schonk de thee in en de ander was ik. Het was ontzettend intimiderend. Het was echt een moment waarop ik even goed moest slikken en al die enorme uitdagingen in me op moest nemen waar vrouwen mee te maken krijgen om een stoel aan die tafel te krijgen en hun mening te mogen delen. Ik heb een enorme vooruitgang gezien tijdens mijn carrière, en gelukkig komen dit soort situaties inmiddels minder voor, maar er zijn nog heel wat bergen te verzetten. Vrouwen vormen nu een groter en meer gerespecteerd onderdeel van de game-industrie: Ik zie zelf veel meer vrouwelijk leiders en collega's binnen de industrie en dat is een fantastische vooruitgang. Games zijn voor iedereen en daarom moeten gamebedrijven ook medewerkers aannemen die de doelgroep vertegenwoordigen die ze bedienen. Hoe meer gameprofessionals begrijpen dat inclusiviteit een kernwaarde is van hun organisatie, hoe eerder zij hun mening durven geven als dat nodig is. Ik geef graag aan dat ik deze mindset steeds meer terugzie in de industrie als geheel en helemaal hier bij Amazon Games.